Cómo se hace realidad la red híbrida

agosto 10 / US
Cómo se hace realidad la red híbrida

La red híbrida es el futuro del transporte de mercancías

La aparición de los camiones autónomos en el mercado del transporte de mercancías ya no es una cuestión de «si», sino de «cuándo» y «cómo». Tras años de avances tecnológicos y un marcado cambio de mentalidad por parte del sector y del público, los camiones autónomos van a afectar drásticamente al panorama logístico de cargadores y transportistas, desbloqueando una capacidad muy necesaria y ofreciendo nuevas oportunidades de crecimiento empresarial.

El crecimiento de las soluciones autónomas se está produciendo en un punto de inflexión para la logística del transporte de mercancías. La pandemia puso patas arriba las operaciones logísticas, iniciando un periodo de volatilidad en la cadena de suministro que el sector nunca había experimentado. Las limitaciones de los sistemas heredados y los enfoques de red existentes quedaron al descubierto; los transportistas se vieron incapaces de flexibilizar el mercado.

La demanda que se disparó bruscamente durante los primeros días de la pandemia exacerbó los desequilibrios existentes con la oferta. Pero en realidad, el sector del transporte de mercancías lleva años creciendo a un ritmo insostenible, con una demanda que supera la oferta de conductores, un problema que se prevé que empeore cada vez más. Según la Oficina de Estadísticas de Transporte, la actividad de transporte de mercancías en EE.UU. se duplicará en valor, hasta más de 36 billones de dólares, y crecerá un 50% en tonelaje, hasta más de 28.000 millones de toneladas, entre 2020 y 2050.

La actual escasez de conductores

Entretanto, según la American Trucking Associations, la actual escasez de conductores (especialmente en los trayectos de larga distancia) obligará al sector a realizar grandes contrataciones durante la próxima década para sustituir a los conductores que se jubilen. A pesar de que recientemente se ha rebajado la edad de acceso a la profesión de conductor de camiones a los 18 años en algunas zonas, se avecina un precipicio de miles de jubilaciones de conductores de camiones en la próxima década.

Está claro que todos los integrantes de la cadena de suministro necesitan mejores opciones para mantener los bienes en movimiento y hacer evolucionar sus operaciones comerciales en 2022 y más allá. Esta urgencia de la industria está convergiendo con importantes avances en los camiones autónomos y en las tecnologías del mercado, lo que nos proporciona un avance de lo que está por venir. Uber Freight, por ejemplo, lanzó una asociación estratégica con Waymo, primera en la industria, que desbloquea miles de millones de millas autónomas en su red para los próximos años. Además, Uber Freight está llevando a cabo actualmente un programa piloto de varias fases con Aurora en el que Uber Freight también está aprendiendo a integrar al conductor de Aurora en su red de transporte digital.

Pero la aparición de camiones autónomos y soluciones digitales sólidas no significa que los conductores humanos vayan a ser sustituidos. Por el contrario, se trata de una nueva era en la forma de enfocar el transporte de mercancías: una red híbrida en la que los camiones autónomos y los camiones conducidos por humanos operan codo con codo para contrarrestar los crecientes desequilibrios entre la oferta y la demanda y las inminentes jubilaciones y otras salidas de los conductores, al tiempo que se crea eficiencia y se aumenta la sostenibilidad.

La red híbrida: por qué es necesaria y cómo es

Los camiones autónomos pueden ayudar a la industria a afrontar los retos que siempre la han asolado: mejorar la seguridad de nuestras carreteras, limitar la huella medioambiental del transporte de mercancías y aumentar de forma masiva la utilización de los activos de los camiones.

Razones para introducir los camiones audiovisuales en el mercado del transporte de mercancías

Dado que los camiones autónomos no tienen que lidiar con la fatiga u otras condiciones que pueden provocar distracciones, disminuyen la posibilidad de accidentes causados por errores humanos. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) informó que en 2019, los choques de camiones grandes representaron más de 5,000 vidas perdidas -y el 87% de los choques de camiones grandes son causados por errores humanos, según datos históricos de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA).

Los camiones autónomos son también una solución a los elevados tiempos de inactividad, los kilómetros en vacío y el impacto medioambiental del transporte por carretera. Las carretillas autónomas pueden contribuir a unas prácticas empresariales más respetuosas con el medio ambiente. Dado que no se quedan al ralentí en las paradas de camiones y en las de descanso (que suponen el 54% del tiempo de ralentí de los camiones, según el Instituto de Investigación del Transporte de Estados Unidos) durante los trayectos largos que requieren que los conductores humanos se detengan, pueden reducir las emisiones innecesarias. Los camiones autónomos también pueden viajar durante las horas valle y utilizar el frenado de forma más eficiente que los conductores humanos, ahorrando en gastos de combustible y reduciendo las emisiones de carbono. Un estudio de TuSimple/UC San Diego de 2019 concluyó que los camiones sin conductor podrían reducir el consumo de combustible en al menos un 10%.

A pesar de las numerosas ventajas que supone la adopción de camiones autónomos, el papel de los conductores humanos sigue siendo crucial. Los camiones autónomos están diseñados para realizar largos trayectos por carretera, lo que permitirá satisfacer la creciente necesidad del sector de contar con más conductores de larga distancia, pero los conductores humanos siempre serán necesarios para las responsabilidades más complejas del transporte de mercancías: cosas como los trayectos cortos, el transporte de determinados tipos de carga, la conducción en condiciones meteorológicas adversas, las inspecciones, el papeleo y la programación.

La red híbrida apoyará la colaboración de camiones conducidos por humanos y camiones autónomos, elevando el trabajo de los conductores de camiones de hoy en día, al tiempo que presenta una nueva forma para que los transportistas escalen sus negocios mediante la inversión en camiones autónomos. Si se construye y despliega adecuadamente, la red híbrida proporcionará a los cargadores acceso a ambos tipos de camiones dentro del mismo mercado y, a su vez, aumentará la capacidad de camiones necesaria para adaptarse a la creciente demanda. Disponer de ambas opciones en una sola red ofrece una forma rápida e innovadora de ofrecer a los cargadores capacidad, cuando y donde la necesiten.

Cómo la tecnología está impulsando la red híbrida

En 2022, los programas piloto facilitados por Uber Freight en el suroeste han estado probando cómo puede funcionar la red híbrida a través de un modelo hub-to-hub. Estos proyectos piloto se basan en el programa universal de Uber Freight, Powerloop. El modelo funciona haciendo que los humanos se encarguen del primer tramo del transporte de mercancías, que los camiones autónomos (con conductores de seguridad) se encarguen del tramo intermedio y que los humanos se encarguen del tramo final.

Imagen del modelo hub-to-hub

Este es un desglose: Un conductor humano recoge un remolque precargado en las instalaciones de un cargador y lo lleva a un centro de transferencia situado cerca de una autopista. Ese remolque se enganchará entonces a un camión autónomo, que conducirá la carga por una autopista hasta un segundo centro de transferencia cerca de las instalaciones del receptor. A continuación, un conductor humano recogerá el remolque en ese segundo centro y lo entregará en el destino final.

En esencia, el modelo hub-to-hub permite que los humanos se encarguen de las tareas más complejas que los camiones autónomos no pueden realizar, como navegar por las calles urbanas, cargar y descargar, pasar por los controles de seguridad en las entradas y completar la documentación de la carga. Al ocuparse de la parte más agotadora de la conducción de larga distancia, los camiones autónomos pueden aliviar parte de la carga de la creciente demanda de transporte de mercancías, al tiempo que permiten a los conductores cambiar a trabajos de corta distancia que les permitan llegar a casa con más frecuencia.

El modelo hub-to-hub, que se ejecuta dentro del mercado de Uber Freight, utiliza la tecnología como su ancla: aprovechando los algoritmos para emparejar a los cargadores con los camiones adecuados en función de factores como el tipo de carga que necesitan mover y cuándo necesitan moverla. Este enfoque significa que las cargas siempre se emparejarán automáticamente con camiones autónomos compatibles, así como con transportistas que se encarguen de los tramos del viaje conducidos por personas, al tiempo que se garantiza que los viajes se completan sin problemas gracias al apoyo operativo de fondo.

Uber Freight se compromete a escalar la estrategia de conectar camiones autónomos y camiones conducidos por humanos. El modelo hub-to-hub es sólo el principio. La ampliación de este enfoque no sólo resolverá los retos a los que se enfrenta el sector del transporte de mercancías en la actualidad, sino que también creará oportunidades para el futuro.

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