Cumplimiento e inspecciones de seguridad alimentaria: Lo que los transportistas deben saber

diciembre 3 / US
Cumplimiento e inspecciones de seguridad alimentaria: Lo que los transportistas deben saber

Daniel Sbnatto, TransplacePor Daniel Sbanotto, Director de Asuntos Jurídicos y Riesgos, Transplace

Las normas de transporte sanitario de alimentos de origen humano y animal(STHAF) llevan ya un tiempo publicadas en el marco de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria de 2011, el 5 de febrero de 2014, y la norma final entra en vigor a partir del 6 de abril de 2017. Estas normas establecieron los criterios que se aplican para determinar si los alimentos deben considerarse adulterados por haber sido transportados u ofrecidos para el transporte por un remitente, un transportista por vehículo de motor o ferroviario, o un receptor que se dedique al transporte de alimentos en condiciones que no cumplan con la normativa de transporte sanitario de alimentos.

Aunque la normativa lleva ya algún tiempo en vigor, es posible que algunas organizaciones sigan aplicando procedimientos antiguos, y que los transportistas sigan encontrando un gran número de reclamaciones de inspección. Como
Revista de seguridad alimentaria
señaló recientemente, «Si bien el nivel de estrés y tensión que la gente está sintiendo por la incertidumbre del cumplimiento puede variar, las personas que ocupan cargos ejecutivos están buscando ansiosamente una mayor sensación de confianza de que sus empresas son realmente compatibles con los requisitos de la FSMA.»

Veamos algunos de los retos actuales del transporte marítimo según las normas del STHAF, y lo que los cargadores pueden hacer para facilitar las cosas a todas las partes implicadas.

Desafíos del STHAF: Confusión y tiempos de inspección

Las normas del STHAF se aplican al transporte a temperatura regulada y a los «contenedores abiertos» de productos alimentarios. Los que están sujetos a la norma tienen que asegurarse de que las temperaturas se fijan correctamente y de que los empleados siguen los protocolos de manipulación de alimentos adecuados para el tipo de carga en cuestión, pero esto puede resultar complicado con determinados envíos.

Por ejemplo, si un «contenedor abierto» llega a su destino sin precinto, el receptor puede deshacerse de él sin más, pensando que está contaminado según las normas del STHAF. Sin embargo, la normativa dice que «un precinto de carga roto o cualquier evidencia de manipulación de la carga de alimentos no crearía necesariamente una presunción per se de adulteración»[1 ] El cargador puede considerarlo «adulterado», pero la normativa dice que, «si se dieran estas situaciones, [shippers] debe evaluar cuidadosamente los hechos y las circunstancias de cada incidente, caso por caso, para determinar si la seguridad de la carga alimentaria puede haberse visto comprometida».1 En otras palabras, un precinto roto sólo da lugar a la necesidad de una investigación más profunda.

Esto conduce a un dilema: los cargadores quieren proteger su reputación y su producto, pero los transportistas a menudo no pueden aceptar una reclamación debido a una mala comunicación o a decisiones precipitadas que pueden llevar a envíos de productos no adulterados. En su mayor parte, los transportistas son conscientes de las normas, pero se preocupan por la integridad del producto, o bien no conocen suficientemente todo el espectro de la normativa y actúan en consecuencia.

Además, si un receptor está inspeccionando una carga que sospecha que ha sido transportada infringiendo las normas, puede acabar esperando a que el inspector correcto realice una inspección, lo que inmovilizará la capacidad de los remolques o el espacio en una instalación de almacenamiento, lo que repercute en las redes de la cadena de suministro de todas las partes implicadas. A veces, la carga se devuelve al origen, otras veces el receptor se la queda (con el cargador incurriendo en los gastos de almacenamiento), o, si la quiere fuera de su almacén, irá a un almacén de terceros (donde, de nuevo, el cargador paga las tasas aplicables). Si la carga retenida no se procesa con rapidez, sin duda está obstaculizando la fluidez de las operaciones y afectando a conductores, cargadores y transportistas por igual.

Según
Revista de seguridad alimentaria
, «Un factor principal que contribuye a esta falta de claridad parece ser que, en su esfuerzo por garantizar la seguridad de los alimentos a lo largo de la cadena de suministro, la FDA ha creado una relación crítica entre dos grupos de la industria que, aunque históricamente coexisten en las típicas transacciones profesionales de brazo de negocios, ahora deben trabajar mucho más estrechamente hacia el cumplimiento mutuo de la FSMA.»

Hasta la fecha, no existe un frente unificado a la hora de abordar estas reclamaciones. Desde que se ha publicado la normativa, el sector ha visto una avalancha de reclamaciones relativas a posibles infracciones de la norma STHAF, pero ha habido poca o ninguna uniformidad en su tratamiento.

¿Qué pueden hacer los transportistas?

Lo ideal sería que hubiera un impulso general del sector para que los inspectores certificados estuvieran listos para inspeccionar las cargas tan pronto como se descubriera un posible siniestro. La coherencia en todo el sector va a ser fundamental, ya que los peritos de seguros estándar utilizados por cualquiera de las partes pueden no ser inspectores de alimentos formados. Disponer de los contactos adecuados para garantizar que un inspector cualificado llegue a tiempo es esencial para mitigar cualquier posible interrupción de la cadena de suministro y para resolver rápida y fácilmente las reclamaciones. Además, la tecnología que proporciona datos fácilmente disponibles sobre las unidades frigoríficas y las temperaturas en los viajes puede ayudar a garantizar el cumplimiento de las normas STHAF.

En Transplace, hemos estado trabajando para asegurar que nuestros clientes sean educados en el proceso de las nuevas regulaciones y el impacto que puede tener en la recuperación de sus reclamos de carga, incluyendo la contratación de inspectores calificados según sea necesario para manejar cualquier reclamo que llegue. Los cambios en el panorama normativo pueden, sin duda, causar obstáculos tanto a los cargadores como a los transportistas, pero si se aplican las mejores prácticas adecuadas, todas las partes pueden lograr el cumplimiento de la normativa y evitar posibles reclamaciones y problemas en la cadena de suministro.

¿Cómo afectan las normas del SSTHAF a su organización?

 

[1] https://www.federalregister.gov/documents/2016/04/06/2016-07330/sanitary-transportation-of-human-and-animal-food

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