Del campo a la mesa: el futuro de la cadena de frío

febrero 6 / US
Del campo a la mesa: el futuro de la cadena de frío

Por: Jay Moss, Presidente de Servicios Especializados, Transplace

Con las temperaturas invernales a pleno rendimiento, es un buen momento para echar un vistazo a las últimas tendencias del sector de la cadena de frío. Recientemente, este sector ha experimentado algunos cambios con la aplicación de nuevas normativas y los continuos avances tecnológicos. A continuación se exponen algunas tendencias, retos y cambios elegidos dentro del sector de la cadena de frío que están teniendo un impacto predominante en las perspectivas de la industria.

Prioridades en el sector de la cadena de frío actual

Para el sector de la logística de la cadena de frío, la principal prioridad de la cadena de suministro es la velocidad de comercialización. En los últimos años, la ejecución dentro de la cadena de suministro es cada vez más corta, porque cada minuto, hora y día que se quita del proceso supone un gran ahorro para el expedidor. Desde los pequeños fabricantes hasta los grandes minoristas: muchas, si no todas las empresas que necesitan una cadena de frío, están intentando acortar la cadena de suministro con un enfoque más regional.

Las empresas dan ahora prioridad a que los productos lleguen al consumidor con más rapidez y frescura que nunca. Por ejemplo, los servicios han empezado a «eliminar al intermediario» y a entregar diariamente ingredientes frescos en casa del consumidor con una receta lista para preparar esa misma noche. Este método ha creado un cambio en la forma en que muchas personas compran sus alimentos.

El hecho de que muchas tiendas online envíen directamente al consumidor permite, en última instancia, que el producto se entregue en horas, no en días, lo que crea nuevos puntos de vista y prioridades en la cadena de suministro para los transportistas. Este aumento de la velocidad de comercialización también ayuda a reducir la huella de carbono de la cadena de suministro, que suele ser un objetivo empresarial clave de muchas empresas, tanto grandes como pequeñas.

Preocupaciones y retos del sector

Tanto si es un operador, un fabricante o una empresa de logística, la capacidad va a ser una gran preocupación para su organización. Cuando la economía es lenta, el problema puede ser el exceso de capacidad, y cuando la economía está en auge, ciertamente existe una preocupación generalizada por la posibilidad de no poder asegurar suficiente capacidad. Actualmente, la capacidad está bastante equilibrada en el mercado, pero cualquier tipo de estacionalidad o aumento en los mercados de productos o congelados puede desequilibrarlo de repente.

Una forma de superar los retos de la estacionalidad y la escasez de capacidad es planificar con antelación. Los transportistas de la cadena de frío deben anticiparse y reposicionar sus activos para asegurarse de que pueden satisfacer la demanda, adaptarse al mercado y mantener la eficacia de sus operaciones en caso de escasez de capacidad. Este tipo de planificación debe realizarse con 2 ó 3 meses de antelación.

Además, al igual que en otros mercados, la normativa ha influido en la cadena de suministro de frío. Un tema frecuente en la industria ha sido el mandato del Dispositivo Electrónico de Registro (ELD) y su impacto en los cargadores y transportistas por igual. Para el sector del transporte frigorífico, el mandato del ELD crea una oportunidad para lograr un impacto positivo que se esperaba desde hace tiempo, ya que la implementación de estos dispositivos puede abrir los ojos de muchas empresas en cuanto a la forma de ver su red de transporte.

Innovaciones tecnológicas

Para los grandes minoristas, la entrega directa al consumidor en cuestión de horas es posible (y mucho más eficiente y rentable) gracias a los avances en la tecnología de la cadena de suministro. Y para los transportistas de la cadena de frío, el éxito de este proceso se reduce a una mayor visibilidad.

Para lograr esta visibilidad, los transportistas pueden aprovechar las capacidades de un verdadero «TMS 2.0«, que les permite acceder y aprovechar una gran cantidad de datos. Este tipo de tecnología también incorpora una vista gráfica de los envíos y cuadros de mando activos de los KPI, incluidos los envíos activos, las llegadas/salidas a tiempo, el rendimiento del transportista y el índice de combustible DOE.

También se utiliza tecnología avanzada en lo que respecta al cumplimiento de la cadena de frío. Supervisar una unidad refrigerada, ajustar la temperatura a distancia y recibir una alerta si algo baja de la temperatura requerida se está convirtiendo en la nueva norma. Desde el campo hasta la mesa, los transportistas quieren asegurarse de que nada va mal y de que todas las temperaturas se cumplen constantemente, y con la tecnología avanzada adecuada, los transportistas pueden aprovechar una estrategia de cadena de suministro que funciona como una máquina bien engrasada.

¿Qué tendencias observa en la cadena de suministro de frío?

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