Women in Trucking está cambiando las reglas del juego para las camioneras

marzo 29 / US
Women in Trucking está cambiando las reglas del juego para las camioneras

Ellen Voie es la fundadora y presidenta de Women in Trucking (WIT), una organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo es capacitar a las mujeres en el sector del transporte de mercancías. Durante los últimos 12 años, Ellen y la organización han cultivado una comunidad apasionada de conductores, transportistas, empresas de transporte, 3PL y escuelas de conducción a través de eventos, redes, tutoría y promoción.

Al pensar en lo que la llevó a fundar WIT, Ellen escribió que, cuando era joven, su madre le dijo que Ellen «podía hacer lo que quisiera, y que no había carreras «de chicas»». Esto la motivó a participar en la carpintería, la soldadura y la mecánica de automóviles en la escuela. Comenzó a trabajar en una planta de fabricación de acero en 1978, donde diseñó equipos de manipulación de materiales en el departamento de diseño. Un año más tarde, sus jefes le dieron la oportunidad de asistir a la escuela de tráfico y transporte, y al terminar se convirtió en jefa de tráfico de la planta.

Una de las responsabilidades de Ellen en este puesto era la gestión de los tres camioneros de la planta, lo que la introdujo en el sector del transporte de mercancías. A continuación se casó con un conductor profesional, con el que creó una empresa de camiones, y se dedicó a la consultoría de transporte por cuenta propia durante varios años. Posteriormente, fue directora ejecutiva de Trucker Buddy International antes de incorporarse a Schneider National. Dirigió sus esfuerzos de retención, que incluían a grupos de conductores «no tradicionales» como las mujeres.

Durante este tiempo, Ellen también estaba trabajando para obtener su licencia de piloto y era miembro de Women in Aviation. Me llamó la atención que no hubiera «mujeres en el transporte», dice. «Un día, en una exhibición aérea, homenajearon a las mujeres piloto y pensé: ‘Podemos hacerlo’. Así que en 2007 nació Women in Trucking». La organización ha crecido hasta tener más de 4.000 miembros de todo el mundo, lo que, según Ellen, va «más allá de sus sueños más salvajes».

Aunque las mujeres del sector se enfrentan a muchos retos, la perspectiva de Ellen es positiva. «Nunca he sentido que los hombres no quisieran a las mujeres en la industria», observa. «Es un entorno muy acogedor y solidario». El sector del transporte por carretera ha evolucionado sin duda desde la creación de Women in Trucking, y uno de los mayores cambios que señala Ellen es que ahora las empresas hacen un seguimiento de sus cifras de diversidad. Women in Trucking también completa un índice anual a través del National Transportation Institute que ayuda a cuantificar mejor el porcentaje de mujeres en puestos de dirección y conducción.

A medida que Women in Trucking sigue creciendo, Ellen está consolidando la organización como un recurso para la población de conductores en su conjunto. «El 83% de las mujeres que entran como conductoras saben cómo es el estilo de vida por sus familiares o amigos», dice. «Entienden mejor lo que implica el trabajo que algunos hombres que sólo ven los anuncios de la escuela de conducción de camiones y realmente no tienen ni idea de cómo se verá afectado su estilo de vida». También quiere centrarse más en el servicio a la comunidad LGBTQ+, y Women in Trucking reunirá un grupo de trabajo a finales de este año. «Nos llamamos a nosotros mismos la voz de la diversidad de género», dice, «y quiero saber cómo podemos realmente dar cabida a todos».

Los puntos de vista y las opiniones expresadas en este post son exclusivamente los de la persona que aparece. Las experiencias pueden variar.

 

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