Comment le réseau hybride devient une réalité

août 10 / US
Comment le réseau hybride devient une réalité

Le réseau hybride est l’avenir du fret

L’émergence des camions autonomes sur le marché du fret n’est plus une question de si, mais de quand et de comment. Après des années d’avancées technologiques et un changement d’état d’esprit marqué de la part de l’industrie et du public, les camions autonomes sont sur le point d’affecter radicalement le paysage logistique pour les expéditeurs et les transporteurs, en débloquant des capacités bien nécessaires et en offrant de nouvelles opportunités de croissance commerciale.

La croissance des solutions autonomes arrive à un point de basculement pour la logistique du fret. La pandémie a bouleversé les opérations logistiques, déclenchant une période de volatilité de la chaîne d’approvisionnement que le secteur n’avait jamais connue auparavant. Les limites des systèmes existants et des approches de réseau existantes ont été mises à nu ; les chargeurs se sont retrouvés incapables de s’adapter au marché.

La demande qui s’est brusquement accrue pendant les premiers jours de la pandémie a exacerbé les déséquilibres existants avec l’offre. Mais en réalité, le secteur du transport de marchandises croît à un rythme insoutenable depuis des années, la demande dépassant l’offre de conducteurs – un problème qui devrait s’aggraver de plus en plus. Selon le Bureau of Transportation Statistics, l’activité de fret aux États-Unis devrait doubler en valeur, pour atteindre plus de 36 000 milliards de dollars, et augmenter de 50 % en tonnage, pour atteindre plus de 28 milliards de tonnes, entre 2020 et 2050.

La pénurie actuelle de conducteurs

Entre-temps, selon l’American Trucking Associations, la pénurie actuelle de chauffeurs (surtout sur les longues distances) obligera le secteur à recruter massivement au cours de la prochaine décennie pour remplacer les chauffeurs qui partent à la retraite. Malgré l’abaissement récent de l’âge d’accès à la profession de chauffeur routier à 18 ans dans certaines régions, la menace de milliers de départs à la retraite de chauffeurs routiers au cours de la prochaine décennie constitue un défi majeur.

Il est clair que tous les acteurs de la chaîne d’approvisionnement ont besoin de meilleures options pour assurer la circulation des marchandises et faire évoluer leurs opérations commerciales en 2022 et au-delà. Cette urgence du secteur converge avec les progrès importants réalisés dans le domaine des camions autonomes et des technologies de marché, ce qui nous donne un aperçu de ce qui nous attend. Uber Freight, par exemple, a lancé un partenariat stratégique avec Waymo, une première dans le secteur, qui débloque des milliards de kilomètres autonomes sur son réseau pour les années à venir. En outre, Uber Freight mène actuellement un programme pilote en plusieurs phases avec Aurora, dans le cadre duquel Uber Freight apprend également à intégrer le conducteur Aurora dans son réseau de fret numérique.

Mais l’émergence de camions autonomes et de solutions numériques robustes ne signifie pas que les conducteurs humains seront remplacés. Il s’agit plutôt d’une nouvelle ère dans la façon dont nous abordons le fret : un réseau hybride où les camions autonomes et les camions à conduite humaine opèrent côte à côte pour contrer les déséquilibres croissants de l’offre et de la demande et les départs à la retraite et autres départs de conducteurs qui se profilent à l’horizon – tout en créant de l’efficacité et en augmentant la durabilité.

Le réseau hybride : pourquoi il est nécessaire et à quoi il ressemble

Les camions autonomes peuvent aider le secteur à relever les défis qui l’ont toujours accablé : améliorer la sécurité de nos routes, limiter l’empreinte environnementale du fret et augmenter massivement l’utilisation des actifs de camionnage.

Les raisons d'introduire les camions AV sur le marché du transport de marchandises

Comme les camions autonomes ne sont pas confrontés à la fatigue ou à d’autres conditions susceptibles d’entraîner une distraction, ils réduisent les risques d’accidents dus à une erreur humaine. La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) a indiqué qu’en 2019, les accidents de gros camions ont représenté plus de 5 000 vies perdues – et 87 % des accidents de gros camions sont causés par une erreur humaine, selon les données historiques de la Federal Motor Carrier Safety Administration (FMCSA ).

Les camions autonomes sont également une solution aux temps d’immobilisation élevés, aux kilomètres à vide et à l’impact environnemental du camionnage. Les camions autonomes peuvent contribuer à des pratiques commerciales plus respectueuses de l’environnement. Puisqu’ils ne tournent pas au ralenti dans les relais routiers et les aires de repos (ce qui représente 54 % du temps de marche au ralenti des camions, selon l’American Transportation Research Institute) pendant les longs trajets qui obligent les conducteurs humains à s’arrêter, ils peuvent réduire les émissions inutiles. Les camions autonomes peuvent également se déplacer pendant les heures creuses et utiliser le freinage plus efficacement que les conducteurs humains, ce qui permet de réaliser des économies de carburant et de réduire les émissions de carbone. Selon une étude réalisée en 2019 par TuSimple et l’université de San Diego, les camions sans conducteur pourraient réduire la consommation de carburant d’au moins 10 %.

Malgré les nombreux avantages de l’adoption des camions autonomes, le rôle des conducteurs humains reste crucial. Les camions autonomes sont conçus pour effectuer de longs trajets sur autoroute, ce qui répondra aux besoins croissants du secteur en matière de conducteurs longue distance, mais les conducteurs humains seront toujours nécessaires pour assumer les responsabilités plus complexes du transport de marchandises, comme les trajets courts, le transport de certains types de charges, la conduite dans de mauvaises conditions météorologiques, les inspections, la paperasserie et la programmation.

Le réseau hybride permettra la collaboration entre les camions à conduite humaine et les camions autonomes, améliorant ainsi le travail des chauffeurs routiers d’aujourd’hui tout en offrant aux transporteurs une nouvelle façon de développer leurs activités en investissant dans les camions autonomes. S’il est construit et déployé correctement, le réseau hybride permettra aux expéditeurs d’avoir accès aux deux types de camions sur le même marché et, par conséquent, d’augmenter la capacité des camions nécessaires pour s’adapter à la demande croissante. Le fait que les deux options soient disponibles sur un seul réseau offre un moyen rapide et innovant de donner aux expéditeurs de la capacité, quand et où ils en ont besoin.

Comment la technologie fait avancer le réseau hybride

En 2022, des programmes pilotes facilités par Uber Freight dans le Sud-Ouest ont testé les performances du réseau hybride dans le cadre d’un modèle hub-to-hub. Ces projets pilotes s’appuient sur le programme universel de pool de remorques existant d’Uber Freight, Powerloop. Le modèle fonctionne en faisant en sorte que les humains s’occupent de la première étape du transport de marchandises, que les camions autonomes (avec des conducteurs de sécurité) s’occupent de l’étape intermédiaire et que les humains prennent en charge la dernière étape.

Image du modèle hub-to-hub

En voici le détail : Un conducteur humain prend en charge une remorque préchargée dans les locaux d’un expéditeur et l’amène à un centre de transfert situé près d’une autoroute. Cette remorque sera ensuite accrochée à un camion autonome, qui conduira le fret sur une autoroute jusqu’à un second centre de transfert situé près des installations du destinataire. Un conducteur humain ira ensuite chercher la remorque à ce deuxième centre et la livrera à la destination finale.

À la base, le modèle hub-to-hub permet aux humains de prendre en charge les tâches les plus complexes que les camions autonomes ne peuvent pas effectuer, comme la navigation dans les rues urbaines, le chargement et le déchargement, les contrôles de sécurité à l’entrée des portails et l’établissement des documents de transport. En s’attaquant à la partie la plus exténuante de la conduite sur longue distance, les camions autonomes peuvent alléger une partie de la charge liée à la demande croissante de fret tout en permettant aux conducteurs de passer à des emplois sur courte distance qui leur permettent de rentrer chez eux plus souvent.

Le modèle hub-to-hub, qui fonctionne sur la place de marché d’Uber Freight, utilise la technologie comme point d’ancrage : il s’appuie sur des algorithmes pour mettre en relation les expéditeurs et les camions adéquats en fonction de facteurs tels que le type de fret qu’ils doivent transporter et le moment où ils doivent le faire. Cette approche signifie que les chargements seront toujours automatiquement mis en relation avec des camions autonomes compatibles ainsi qu’avec des transporteurs qui se chargeront des parties du trajet effectuées par des humains, tout en veillant à ce que les trajets soient effectués de manière transparente grâce à une assistance opérationnelle en amont.

Uber Freight s’engage à développer la stratégie consistant à connecter les camions autonomes et les camions à conduite humaine. Le modèle hub-to-hub n’est qu’un début. La transposition à grande échelle de cette approche permettra non seulement de relever les défis auxquels le secteur du fret est confronté aujourd’hui, mais aussi de créer des opportunités pour l’avenir.

Share article