Conformité et inspections en matière de sécurité alimentaire : Ce que les expéditeurs doivent savoir

décembre 3 / US
Conformité et inspections en matière de sécurité alimentaire : Ce que les expéditeurs doivent savoir

Daniel Sbnatto, TransplacePar Daniel Sbanotto, Directeur, Juridique et Risque, Transplace

Les règles relatives au transport sanitaire des denrées alimentaires humaines et animales(STHAF) sont sorties depuis un certain temps déjà, publiées dans le cadre de la loi de 2011 sur la modernisation de la sécurité alimentaire le 5 février 2014, la règle finale prenant effet à partir du 6 avril 2017. Ces règles ont établi les critères qui s’appliquent pour déterminer si un aliment doit être considéré comme adultéré parce qu’il a été transporté ou proposé au transport par un expéditeur, un transporteur par véhicule motorisé ou ferroviaire, ou un destinataire engagé dans le transport d’aliments dans des conditions qui ne sont pas conformes aux règlements sur le transport sanitaire des aliments.

Bien que les règles soient en place depuis un certain temps déjà, il se peut que certaines organisations suivent encore les anciennes procédures et que les expéditeurs soient encore confrontés à un grand nombre de réclamations d’inspection. Comme
Magazine sur la sécurité alimentaire
a récemment noté : « Bien que le niveau de stress et de tension que les gens ressentent face à l’incertitude de la mise en conformité puisse varier, les personnes occupant des postes de direction recherchent ardemment un plus grand sentiment de confiance dans le fait que leurs entreprises sont réellement conformes aux exigences de la FSMA. »

Jetons un coup d’œil à certains des défis actuels de l’expédition selon les règles STHAF, et à ce que les expéditeurs peuvent faire pour faciliter la tâche de toutes les parties concernées.

Les défis du STHAF : Confusion et délais d’inspection

Les règles de la STHAF s’appliquent au transport à température contrôlée et aux « conteneurs ouverts » de produits alimentaires. Ceux qui sont soumis à la règle doivent s’assurer que les températures sont réglées correctement et que les employés suivent les protocoles de manipulation des aliments appropriés pour le type particulier de cargaison – mais cela peut devenir délicat avec certaines expéditions.

Par exemple, si un « conteneur ouvert » arrive à destination sans sceau, le destinataire peut simplement le jeter, pensant qu’il est contaminé au sens des règles STHAF. Toutefois, les règlements précisent qu' »un sceau de cargaison brisé ou toute preuve d’altération de la cargaison alimentaire ne créerait pas nécessairement une présomption per se d’adultération »[1]. L’expéditeur peut considérer que la cargaison est « adultérée », mais les règlements précisent que « si de telles situations devaient se produire, [shippers] devrait évaluer soigneusement les faits et les circonstances de chaque incident, au cas par cas, afin de déterminer si la sécurité de la cargaison alimentaire a pu être compromise ».1 En d’autres termes, un sceau brisé ne fait que susciter la nécessité d’une enquête plus approfondie.

Cela conduit à un dilemme : les expéditeurs veulent protéger leur réputation et leur produit, mais les transporteurs ne peuvent souvent pas accepter une réclamation en raison d’une mauvaise communication ou de décisions irréfléchies qui peuvent entraîner le déversement d’expéditions de produits non altérés. Dans la plupart des cas, les expéditeurs sont soit au courant des règles, mais s’inquiètent de l’intégrité du produit, soit ils ne connaissent pas suffisamment l’ensemble des règlements et agissent en conséquence.

En outre, si un destinataire inspecte un chargement qu’il soupçonne d’avoir été transporté en violation des règles, il peut finir par attendre que le bon inspecteur effectue une inspection, ce qui immobilise la capacité des remorques ou l’espace dans une installation de stockage, ce qui a des répercussions sur les réseaux de la chaîne d’approvisionnement de toutes les parties concernées. Parfois, le chargement est renvoyé à l’origine, parfois le destinataire le garde (l’expéditeur se chargeant des frais de stockage), ou, s’il veut le sortir de son entrepôt, il va dans un entrepôt tiers (où, là encore, l’expéditeur paie tous les frais applicables). Si les marchandises retenues ne sont pas traitées rapidement, cela nuit certainement au bon déroulement des opérations et affecte les conducteurs, les expéditeurs et les transporteurs.

Selon
Magazine sur la sécurité alimentaire
, « L’un des principaux facteurs contribuant à ce manque de clarté semble être que, dans le cadre de ses efforts visant à garantir la sécurité des aliments tout au long de la chaîne d’approvisionnement, la FDA a créé une relation critique entre deux groupes industriels qui, tout en coexistant historiquement dans le cadre de transactions professionnelles indépendantes typiques, doivent désormais travailler beaucoup plus étroitement ensemble en vue d’une conformité mutuelle avec la FSMA. »

À ce jour, il n’existe pas de front uni en ce qui concerne la manière de traiter ces revendications. Depuis la publication de la réglementation, le secteur a vu affluer les réclamations concernant des infractions potentielles à la règle STHAF, mais il n’y a eu que peu ou pas d’uniformité dans leur traitement.

Que peuvent faire les expéditeurs ?

Idéalement, l’industrie devrait faire un effort général pour que des inspecteurs certifiés soient prêts à inspecter les chargements dès qu’une réclamation potentielle est découverte. La cohérence dans l’ensemble du secteur sera essentielle, car les experts en sinistres standard utilisés par l’une ou l’autre des parties ne sont pas nécessairement des inspecteurs alimentaires qualifiés. Il est essentiel de disposer des bons contacts pour s’assurer qu’un inspecteur qualifié arrive en temps voulu afin d’atténuer toute perturbation potentielle de la chaîne d’approvisionnement et de résoudre rapidement et facilement les réclamations. En outre, une technologie qui fournit des données facilement accessibles sur les unités frigorifiques et les températures lors des déplacements peut aider à garantir la conformité aux règles STHAF.

Chez Transplace, nous nous sommes efforcés de faire en sorte que nos clients soient informés du processus de la nouvelle réglementation et de l’impact qu’elle peut avoir sur le recouvrement de leurs créances de fret, notamment en engageant des inspecteurs qualifiés pour traiter toutes les créances qui nous parviennent. L’évolution du paysage réglementaire peut certainement créer des obstacles pour les expéditeurs et les transporteurs, mais avec les meilleures pratiques appropriées en place, toutes les parties peuvent se conformer et éviter les réclamations potentielles et les dysfonctionnements de la chaîne d’approvisionnement.

Comment les règles du STHAF affectent-elles votre organisation ?

 

[1] https://www.federalregister.gov/documents/2016/04/06/2016-07330/sanitary-transportation-of-human-and-animal-food

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