Cómo se entregan millones de flores para San Valentín

febrero 14 / US
Cómo se entregan millones de flores para San Valentín

La tradición de regalar flores a una persona especial en San Valentín se remonta a cientos de años atrás. Mientras que el arreglo floral perfecto solía ser elegido a mano por quien lo regalaba, hoy en día se confía en una intrincada industria floral mundial para compartir las mejores flores.

El envío de flores tiene sus propios retos en cualquier época del año. Son frágiles, necesitan refrigeración y suelen venir de lejos. Dado el volumen de la demanda en el día de San Valentín, lo que está en juego es aún mayor. Sólo para San Valentín se cultivan más de 250 millones de rosas, y los proveedores tienen la precaria tarea de garantizar que los preciosos capullos lleguen a tiempo a los minoristas y floristerías.

¿Cómo llegan las flores de las granjas a los almacenes, a las tiendas y, finalmente, a su destino?

Su viaje -a pesar de su complejidad- se completa en apenas unos días, lo que hace que la hazaña que emprenden proveedores, transportistas y mensajeros sea poco menos que mágica. Y, dado que los transportistas y los minoristas se enfrentan al reto añadido de las tensiones en la cadena de suministro provocadas por la pandemia, las entregas de este año serán aún más impresionantes.

De la granja a la mesa

Antes de que los compradores puedan recoger rosas en su floristería local, esas flores recorren el mundo. La mayoría de las flores de San Valentín se cultivan a lo largo del ecuador, en Ecuador, Colombia o Kenia, donde las condiciones de cultivo son perfectas durante todo el año. Una vez arrancadas y preparadas las flores, se empaquetan a mano en aviones refrigerados para iniciar su viaje.

Los aviones chárter ofrecen a las flores un vuelo de primera clase a Miami, donde operan la mayoría de los mayoristas de Estados Unidos. Allí, miles de trabajadores estacionales clasifican meticulosamente las flores en cajas más pequeñas o embalajes de regalo para cargarlas en aviones, camiones de carga o furgonetas de reparto que se dirigen a destinos de todo Estados Unidos.

Como las flores son frágiles y perecederas, todo el proceso tarda menos de una semana en llegar fresco. Y el momento del día de San Valentín también importa, ya que algunos transportistas y mensajeros no trabajan los fines de semana. Como este año la fiesta cae en lunes, la mayoría de los minoristas, floristas y otros comercios recibirán las flores el viernes y tendrán todo el fin de semana para clasificarlas.

No hay rosa sin espinas

A pesar de su complejidad y de la complicada cadena de suministro, el negocio de las flores frescas ha funcionado casi a la perfección durante décadas, persistiendo a través de las tormentas de nieve y la escasez de suministros casi sin problemas, hasta la pandemia.

Una combinación de malas condiciones de cultivo, escasez de conductores de camiones y retrasos en la cadena de suministro han amenazado con frustrar el delicado proceso de hacer llegar las flores de San Valentín a los destinatarios a tiempo. Además, el menor número de vuelos internacionales, debido a la pandemia, es otro factor que complica el proceso. Sin embargo, distribuidores veteranos como 1-800-Flowers y Florists’ Transworld Delivery (FTD ) están a la altura del desafío.

Por ejemplo, están trabajando estrechamente con los transportistas y proveedores de logística para prepararse para el bombardeo, ajustando los envíos para asumir un mayor porcentaje de cargas de flores durante las vacaciones. En otras palabras, están pidiendo a los socios de envío que den prioridad a las flores sobre otras entregas y que amplíen las estimaciones de envío para otros pedidos.

Los sistemas completos de gestión de transporte de paquetes (PTMS) también pueden aumentar la eficiencia de los envíos para los expedidores. Puede determinar si hay suficientes envíos que justifiquen un camión completo o una carga inferior a un camión (LTL) o si esos artículos estarían mejor atendidos mediante la entrega de paquetes.

La preparación da sus frutos

Aunque este nivel de preparación ayudará a evitar retrasos, será costoso. Con la cadena de suministro tan ajustada, los distribuidores de flores deben pagar una prima por la prioridad en los aviones y camiones necesarios para que esos envíos lleguen a tiempo, lo que eleva los costes y los precios para los compradores.

Sin embargo, después de que la fiebre por las flores del pasado Día de la Madre provocara una escasez de flores y unos precios desorbitados, es probable que lo peor haya pasado. Los cultivadores están produciendo más cosechas, los floristas están recibiendo sus pedidos con antelación y, gracias a una cuidadosa preparación, las cadenas de suministro están bien posicionadas para entregar las flores favoritas de todos, justo a tiempo para el gran día de Cupido.

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