Minnie et Edwin : Partenaires dans le transport routier

février 14 / US
Minnie et Edwin : Partenaires dans le transport routier

Minnie et Edwin Gilmore ne sont pas un couple ordinaire.

Depuis qu’ils se sont rencontrés en 2010, cette équipe mari-femme a créé une entreprise de camionnage prospère : Gilmore & Long Enterprises. Au cours d’une journée typique, vous trouverez Edwin au volant du camion de la société, tandis que Minnie trouve et répartit les meilleurs chargements pour lui. Leur partenariat leur permet d’apprécier davantage le travail de l’autre et leur donne la liberté qu’ils souhaitent – Edwin peut rentrer chez lui presque tous les soirs. Les aventures de Minnie sur la route avec Edwin lui ont montré ce que les camionneurs vivent au quotidien et l’ont aidée à comprendre le secteur du transport routier, qu’elle connaissait peu avant de le rencontrer.

Dans l’esprit de la Saint-Valentin, nous avons discuté avec Minnie pour avoir un aperçu de ce qu’elle aime dans l’industrie du camionnage, du fait d’être répartiteur et de ce que c’est que de travailler avec son mari.

Commençons par le début – comment vous êtes-vous rencontrés ?

En fait, on s’est rencontrés à la station-service de Memphis. J’avais des problèmes avec ma voiture et je n’arrivais pas à trouver comment enlever le bouchon de l’essence ! Il m’a aidé pour ça, et c’est comme ça qu’on a fini par se rencontrer. C’était en 2010 et nous sommes restés ensemble depuis.

Et maintenant vous dirigez une entreprise ensemble. Comment cela a-t-il changé votre relation ?

Lorsque nous nous sommes rencontrés, Edwin était chauffeur de camion pour une autre société, et j’étais ingénieur. Il a ensuite acheté son propre camion et est devenu propriétaire-exploitant. Mais le fait d’être propriétaire-exploitant signifiait qu’il passait beaucoup de temps sur la route, et qu’il était souvent absent, parfois pendant des semaines. Maintenant, il a sa propre autorité et je le dispatche, donc il ne fait que des déplacements régionaux. Il peut être absent une ou deux nuits par semaine, mais c’est tout. Il est souvent à la maison maintenant, ce qui nous permet de passer du temps ensemble, de regarder des films et de passer du temps en famille. Il aime les voitures et les voitures de course ; il est d’ailleurs en train de restaurer une Firebird en ce moment. Il aime faire ce genre de choses. Il se peut que je donne un coup de main en commandant une pièce en ligne ou autre, mais la plupart du temps, je me contente de le regarder !

Connaissez-vous d’autres couples qui se sont rencontrés par le biais de la communauté des camionneurs ?

Je ne connais personne d’autre qui l’ait fait, et Edwin n’en a jamais parlé. Il a beaucoup d’amis qui conduisent des camions, et certains d’entre eux ont leurs propres autorités. Leurs épouses ne répartissent pas pour eux et ils font leur propre paperasse.

Alors, comment es-tu arrivé au rôle de dispatcher ?

Il n’aime pas les appels de contrôle et parler aux gens. Lorsque nous nous sommes inscrits à Uber Freight, nous avons dû signer un contrat. Il n’aime pas faire ce genre de choses, alors j’ai fini par le faire pour lui et c’est comme ça que ça a commencé ! Chaque fois que vous vous inscrivez auprès d’un nouveau courtier, vous devez remplir le dossier du nouveau transporteur. Et puis avec la plupart des autres courtiers, lorsque vous obtenez un chargement, vous devez les appeler et leur parler, négocier un prix, et ensuite ils vous envoient le contrat de taux et vous devez le signer et le renvoyer. Quand il est sur la route, il n’a pas le temps de faire tout ça. Il ne peut pas s’arrêter pour remplir un document et le renvoyer, signer un contrat de taux et le renvoyer. C’est plus facile si je fais tout pour lui, comme ça il ne fait que conduire. Il aime être son propre patron.

C’est cette liberté que vous aimez dans le fait d’être dispatcher et de travailler avec Edwin ?

J’aime garder un œil sur Edwin et j’aime en apprendre davantage sur l’industrie. Voir toutes les technologies différentes que les courtiers utilisent et aussi simplement observer les tendances – comment les choses se passent et quels sont les marchés chauds. Vous pouvez le dire par le nombre de chargements et d’autres choses là-haut, comment ça fluctue, et comment les choses changent.

Et le dispatching est juste un type de travail différent de ce que je faisais avant ça. Quand vous travaillez pour une entreprise, vous avez toutes ces tâches et ces évaluations de performance. Et quand vous êtes un répartiteur, vous avez le contrôle et vous n’avez à répondre à personne.

Changeons un peu de vitesse, avez-vous des souvenirs préférés sur la route ?

L’un d’eux était quand j’étais en vacances. Je travaille à temps plein, mais il ne faut pas beaucoup de temps pour faire des chargements, surtout parce qu’il utilise beaucoup l’application Uber Freight, donc parfois il peut trier ses propres chargements. Comme j’étais en vacances, je l’ai rejoint sur la route de Memphis. C’était une expérience très intéressante – je n’avais jamais fait cela auparavant. Je n’avais jamais fait l’expérience de la vie sur la route, de devoir faire des arrêts de camion, de passer la nuit dans des chambres d’hôtel – c’était juste… différent.

Vous avez donc eu une expérience des coulisses. Le voyage vous a-t-il fait voir Memphis différemment ?

Ce qui m’a ouvert les yeux, c’est le respect de toutes les règles du DOT (Department of Transportation) – quand il faut s’arrêter et faire une pause. Je ne comprenais pas vraiment ce côté de la conduite avant. J’ai trouvé intéressant de voir que lorsque vous utilisez l’ELD (dispositif d’enregistrement électronique), il vous donne un compte à rebours pour savoir quand vous devez faire une pause et quand vous devez conduire et tout ce genre de choses.

Pour finir, est-ce que le fait de voir Edwin conduire et gérer tout cela vous a fait apprécier davantage les camionneurs ?

J’apprécie définitivement plus leur point de vue. Souvent, quand on est dans une voiture, on ne fait pas attention aux chauffeurs de camions. Mais quand vous êtes dans un camion, vous pensez « Pourquoi cette voiture a-t-elle essayé de se faufiler là-dedans ? Ne se rendent-ils pas compte que ce camion transporte une lourde charge ? » Il était heureux que j’aie pu voir à quoi ressemblait sa vie sur la route… et moi aussi.

Merci, Minnie !

 

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