Minnie y Edwin: Socios en el transporte por carretera

febrero 14 / US
Minnie y Edwin: Socios en el transporte por carretera

Minnie y Edwin Gilmore no son una pareja normal.

Desde que se conocieron en 2010, este equipo de marido y mujer ha construido una exitosa empresa de camiones: Gilmore & Long Enterprises. En un día normal, encontrarás a Edwin conduciendo el camión de la empresa, mientras Minnie encuentra y despacha las mejores cargas para él. Su asociación les permite apreciar más el trabajo del otro y les da la libertad que desean: Edwin puede llegar a casa casi todas las noches. Las aventuras de Minnie en la carretera con Edwin le han mostrado lo que viven los camioneros en su día a día y le han ayudado a entender el sector del transporte por carretera, del que sabía poco antes de conocerlo.

Con motivo del Día de San Valentín, hemos hablado con Minnie para que nos cuente lo que le gusta del sector del transporte por carretera, de ser expedidora y de cómo es trabajar con su marido.

Empecemos por el principio: ¿cómo se conocieron?

En realidad nos conocimos en la gasolinera de Memphis. Tenía algunos problemas con mi coche y no sabía cómo quitar el tapón de la gasolina. Me ayudó con eso, y así fue como terminamos conociéndonos. Fue en 2010 y desde entonces estamos juntos.

Y ahora dirigen un negocio juntos. ¿Cómo ha cambiado eso su relación?

Cuando nos conocimos, Edwin era camionero en otra empresa y yo era ingeniero. Luego compró su propio camión y pasó a ser propietario-operador. Pero ser propietario-operador significaba que pasaba mucho tiempo en la carretera, y se iba a menudo, a veces durante semanas. Ahora tiene su propia autoridad y yo le mando, así que la mayoría de las veces sólo conduce a nivel regional. Puede que se vaya una o dos noches a la semana, pero eso es todo. Ahora está mucho más en casa, así que podemos salir, ver películas y pasar tiempo en familia. Le gustan los coches y las carreras; de hecho, ahora mismo está restaurando un Firebird. Le gusta hacer ese tipo de cosas. Puede que ayude y pida alguna pieza por Internet o algo así, pero sobre todo me limito a observarlo.

¿Conoce a otras parejas que se hayan conocido a través de la comunidad de camioneros?

No conozco a ningún otro que lo haya hecho, y Edwin nunca lo ha mencionado. Tiene muchos amigos que conducen camiones, y un par de ellos tienen sus propias autoridades. Sus esposas no despachan por ellos y hacen su propio papeleo.

¿Cómo llegó al puesto de despachador?

No le gustan las llamadas de control ni hablar con la gente. Cuando nos inscribimos en Uber Freight había un acuerdo de contrato que teníamos que firmar. A él no le gusta hacer esas cosas, así que acabé haciéndolo por él y así fue como empezó todo. Cada vez que te inscribes en un nuevo corredor tienes que rellenar el paquete de la nueva compañía. Y con la mayoría de los otros corredores, cuando consigues una carga, tienes que llamar y hablar con ellos, negociar un precio, y luego te envían el contrato de tarifas y tienes que firmarlo y devolverlo. Cuando está en la carretera no tiene tiempo para hacer todo eso. No puede pararse a rellenar un documento y devolverlo, firmar un contrato de tarifas y devolverlo. Es más fácil si lo hago todo por él, para que sólo conduzca. Le gusta ser su propio jefe.

¿Es esa libertad lo que te gusta de ser despachador y de trabajar con Edwin?

Me gusta vigilar a Edwin y me gusta aprender más sobre la industria. Ver todas las tecnologías que utilizan los corredores y también observar las tendencias, cómo van las cosas y qué mercados están de moda. Se puede saber por el número de cargas y cosas ahí arriba, cómo fluctúa y cómo cambian las cosas.

Y despachar es un tipo de trabajo diferente al que hacía antes de esto. Cuando trabajas en una empresa, tienes todas esas tareas y revisiones de rendimiento. Y cuando eres despachador, tienes el control y no tienes que responder ante nadie.

Cambiando un poco de marcha, ¿tiene algún recuerdo favorito en la carretera?

Una de ellas fue cuando estaba de vacaciones. Yo trabajo a tiempo completo, pero no me cuesta mucho poner cargas, sobre todo porque él utiliza mucho la aplicación Uber Freight, así que a veces puede ordenar sus propias cargas. Como estaba de vacaciones, me uní a él en el camino a Memphis. Fue una experiencia muy interesante, nunca lo había hecho antes. Nunca había experimentado la vida en la carretera, teniendo que estar en paradas de camiones, pasando la noche en habitaciones de hotel… era simplemente… diferente.

Así que tienes una experiencia entre bastidores. ¿El viaje le hizo ver a Memphis de manera diferente?

Lo que más me llamó la atención fue seguir todas las normas del DOT (Departamento de Transporte): cuándo hay que parar y hacer un descanso. Antes no entendía bien esa faceta de la conducción. Fue interesante ver que cuando usas el ELD (dispositivo electrónico de registro) te da una cuenta atrás de cuándo necesitas tomar un descanso y cuándo necesitas conducir y todo ese tipo de cosas.

Como pregunta final, ¿ver a Edwin conducir y gestionar todo eso te hizo apreciar más a los camioneros?

Definitivamente, aprecio más su perspectiva. Muchas veces, cuando vas en coche, no prestas mucha atención a los camioneros. Pero cuando estás en un camión, piensas «¿Por qué ese coche ha intentado colarse ahí? ¿No se dan cuenta de que este camión transporta una carga pesada?». Se alegró de que pudiera ver cómo era su vida en la carretera… y yo también.

¡Gracias, Minnie!

 

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