Pourquoi les tarifs de « backhaul » appartiennent au passé

octobre 14 / US
Pourquoi les tarifs de « backhaul » appartiennent au passé

Bob Chappuis travaille dans le secteur du fret depuis plus de dix ans. Il a rejoint Uber Freight il y a presque 4 ans et travaille actuellement en tant que GM, supervisant les opérations des transporteurs. Selon les propres mots de Bob, « Mon équipe travaille pour s’assurer que nous construisons le plus grand réseau mondial de transporteurs très engagés, des propriétaires exploitants aux grandes flottes. »

Le marché du transport de marchandises par camion en 2020 a été une course folle. Nous avons connu des hauts et des bas extrêmes de la demande pendant la courte période de mars à septembre. En raison de cette volatilité, je me suis retrouvé à donner un coup de main à nos équipes opérationnelles, en aidant souvent les transporteurs à gérer leurs comptes ou en montrant aux conducteurs comment trouver leurs prochains chargements. L’un de ces nombreux appels téléphoniques m’a marqué. J’ai utilisé le terme « backhaul » comme je l’ai fait des milliers de fois dans le passé. C’est un terme qui tend à suggérer que le conducteur pouvait se permettre de transporter le chargement à un prix inférieur puisqu’il retournait à sa base d’origine. La réaction du chauffeur au terme « backhaul » m’a pris au dépourvu et m’a fait comprendre que les temps ont changé depuis la dernière fois que j’ai dépoussiéré ma casquette de courtier.

« Les backhauls sont morts »

Lorsqu’il a dit cela, je me suis rendu compte que le terme et ses implications étaient devenus obsolètes. Quelque chose a changé au cours de la dernière décennie, et cela tient à l’émergence d’une nouvelle mentalité en matière de courtage de fret.

Les backhauls, comme s’en souviennent les courtiers de fret expérimentés, étaient le moyen le moins cher de réserver un camion. La première étape a consisté à appeler des centaines de transporteurs chaque jour, en les ciblant en fonction de la ville où le chargement a été livré. Une fois que le courtier a trouvé ce camion à la recherche d’un transport de retour, il a proposé un tarif bon marché au transporteur. En théorie, le transporteur aurait pu être disposé à accepter un rabais puisqu’il était difficile de trouver le chargement idéal chez lui. Un transporteur aurait pu s’attendre à ce qu’il faille des heures pour trouver un autre chargement comme celui que le courtier offrait, et il aurait donc accepté ce taux moins qu’optimal.

Redéfinir le terme

Alors, qu’est-ce qui a changé ? Pourquoi le terme « backhaul » semble-t-il désuet aux transporteurs sur le marché actuel ?

En fait, ce n’est pas le concept de backhaul qui est en cause. Les grandes flottes exploitent souvent des réseaux étroits et ont besoin d’itinéraires très spécifiques pour ramener leurs camions à leurs plates-formes où se trouvent les marchandises des clients. C’est l’idée que le fret de retour devrait être moins cher que le fret de tête pour une raison quelconque.

Le principe de transporter un chargement pour un tarif de retour inférieur à celui du marché est basé sur la méfiance. Cela implique qu’un courtier profite de sa connaissance approfondie des taux, qu’il cache cela au transporteur et qu’il paie le transporteur à un prix réduit pour l’aider à ramener son camion chez lui. Dans le passé, cet accord était considéré comme gagnant pour les deux parties, car le transporteur minimisait le coût du repositionnement de son camion et le courtier était en mesure de facturer un taux compétitif au client. L’opportunité d’arbitrage est créée en raison du manque de transparence du marché et des prix, et non en raison de la direction dans laquelle évolue la charge.

Si ces possibilités d’arbitrage existent toujours, la technologie a rendu la tarification et la disponibilité des charges beaucoup moins opaques. Au fil des ans, des entreprises technologiques et des courtiers en place sont entrés sur le marché et fournissent des prix en temps réel, réduisant ainsi le manque de connaissances. Les transporteurs et les expéditeurs disposent désormais d’outils de recherche de prix qui leur permettent de prendre des décisions éclairées sans craindre de se faire arnaquer.

L’engagement d’Uber en matière de transparence des prix

Afin de contribuer à la mise en place d’un marché transparent, Uber Freight dispose de trois canaux pour trouver et réserver des chargements à des prix transparents : notre application mobile, notre plateforme Web et l’API de la flotte. Ils permettent aux transporteurs de toutes tailles et de toutes complexités d’examiner les voies et les tarifs en temps réel et de prendre des décisions éclairées sur leurs prochains chargements.

Grâce à l’application mobile et à la plateforme web, les transporteurs de petite et moyenne taille peuvent rechercher et réserver des chargements avec une transparence garantie des tarifs. Pour les flottes disposant de systèmes logiciels sophistiqués, l’API de la flotte expose le fret disponible avec les tarifs et permet aux utilisateurs de faire correspondre directement leur capacité disponible à des milliers de chargements en temps réel. Grâce à cette intégration transparente, l’un des 10 premiers transporteurs du secteur a transféré 100 % de ses recherches de chargements vers notre API de flotte, faisant correspondre les chargements Uber Freight à ses camions à la vitesse des ordinateurs, et non des courtiers sur les téléphones.

L’avenir de la visibilité des taux

Pour moi, les implications de la transparence des prix sont claires. Avec plus de transparence, le marché favorisera les courtiers et les expéditeurs qui sont en mesure de créer et de s’engager sur leurs prix. Les courtiers devront moins compter sur leur capacité à jouer le jeu de l’arbitrage et plus sur la confiance de leurs algorithmes de tarification. Par conséquent, les conducteurs comme celui à qui j’ai parlé auront raison de dire que le terme « taux de retour » est mort.


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