Por qué las tarifas de «retroceso» son cosa del pasado

octubre 14 / US
Por qué las tarifas de «retroceso» son cosa del pasado

Bob Chappuis lleva más de una década trabajando en el sector del transporte de mercancías. Se unió a Uber Freight hace casi 4 años y actualmente trabaja como director general, supervisando las operaciones del transportista. En palabras de Bob: «Mi equipo trabaja para garantizar que construimos la mayor red del mundo de transportistas altamente comprometidos, desde propietarios-operadores hasta grandes flotas».

El mercado de carga de camiones en 2020 ha sido un paseo salvaje. Hemos experimentado subidas y bajadas extremas de la demanda durante el corto periodo que va de marzo a septiembre. Debido a esa volatilidad, me he encontrado echando una mano a nuestros equipos de operaciones, a menudo ayudando a los transportistas con sus cuentas o mostrando a los conductores cómo encontrar sus próximas cargas. Una de estas muchas llamadas telefónicas me llamó la atención. Utilicé el término «backhaul» como he utilizado miles de veces en el pasado. Es un término que tiende a sugerir que el conductor podría permitirse mover la carga a un precio más bajo, ya que estaba regresando a su base. La reacción del conductor ante el término «backhaul» me pilló desprevenido y me indicó que los tiempos han cambiado desde la última vez que desempolvé mi sombrero de agente de bolsa.

«Los retrocesos están muertos»

Cuando dijo eso, caí en la cuenta de que el término y sus implicaciones se han quedado anticuados. Algo ha cambiado en la última década, y tiene que ver con la aparición de una nueva mentalidad en el transporte de mercancías.

Los backhauls, como los recuerdan los corredores de carga experimentados, eran la forma más barata de reservar un camión. El primer paso consistió en llamar a cientos de transportistas cada día, seleccionándolos en función de la ciudad en la que se entregaba la carga. Una vez que el intermediario encontró ese camión con aguja en el pajar que buscaba un transporte de vuelta, el intermediario ofreció una tarifa barata al transportista. En teoría, el transportista podría haber estado dispuesto a aceptar un descuento, ya que era difícil encontrar esa carga perfecta en su país. Un transportista podría haber previsto que tardaría horas en encontrar otra carga como la que ofrecía el corredor, por lo que habría aceptado esa tarifa menos que óptima.

Redefinición del término

¿Qué ha cambiado? ¿Por qué el término «backhaul» parece anticuado para los transportistas en el mercado actual?

En realidad, lo que se cuestiona no es el concepto de red de retorno. Las grandes flotas suelen operar con redes estrechas y requieren rutas muy específicas para devolver sus camiones a sus centros de distribución donde tienen la carga de los clientes. Es la idea de que el transporte de retorno debe ser más barato que el de cabeza por alguna razón.

La premisa de transportar una carga por una tarifa de retorno inferior a la del mercado se basa en la desconfianza. Implica que un corredor se aprovecha de su profundo conocimiento de las tarifas, lo oculta al transportista y le paga con un descuento por ayudar a que su camión vuelva a casa. En el pasado, ese acuerdo se consideraba una ventaja para ambas partes, ya que el transportista minimiza el coste de reposicionar su camión y el intermediario puede cobrar una tarifa competitiva al cliente. La oportunidad de arbitraje se crea por la falta de transparencia del mercado y de los precios, no por la dirección en que se mueve la carga.

Aunque esas oportunidades de arbitraje siguen existiendo, la tecnología ha hecho que los precios y la disponibilidad de carga sean mucho menos opacos. Con el paso de los años, las empresas tecnológicas y las corredurías tradicionales han entrado en el mercado y están ofreciendo precios en tiempo real, lo que ha reducido la brecha de conocimiento. Los transportistas y cargadores disponen ahora de herramientas de búsqueda de precios que les permiten tomar decisiones con conocimiento de causa sin preocuparse de ser estafados.

El compromiso de Uber con la transparencia de precios

Para desempeñar nuestro papel en la construcción de un mercado transparente, Uber Freight tiene 3 canales para encontrar y reservar cargas a precios por adelantado: nuestra aplicación móvil, la plataforma web y la API de la flota. Esto permite a los transportistas de todos los tamaños y complejidades revisar las rutas y las tarifas en tiempo real y tomar decisiones informadas sobre sus próximas cargas.

A través de la aplicación móvil y la plataforma web, los pequeños y medianos transportistas pueden buscar y reservar cargas con transparencia de tarifas garantizada. Para las flotas con sistemas de software sofisticados, la API de flotas expone la carga disponible con las tarifas y permite a los usuarios ajustar directamente su capacidad disponible a miles de cargas en tiempo real. Como resultado de esta perfecta integración, uno de los 10 principales transportistas del sector ha trasladado el 100% de sus búsquedas de cargas a nuestra API de flotas, haciendo coincidir las cargas de Uber Freight con sus camiones a la velocidad de los ordenadores, no de los corredores en los teléfonos.

El futuro de la visibilidad de las tarifas

Para mí, las implicaciones de la transparencia de precios son claras. Con más transparencia, el mercado favorecerá a los corredores y cargadores que sean capaces de crear y comprometerse con sus precios. Los corredores tendrán que confiar menos en su capacidad para jugar al arbitraje y más en la confianza de sus algoritmos de fijación de precios. En consecuencia, los conductores como el que yo hablé acertarán al decir que el término «tasa de retroceso» ha muerto.


Para aprovechar el conjunto completo de productos de Uber Freight, entre aquí. O envíenos un correo electrónico a ufcarrierintegrations@uber.com para obtener más información sobre nuestra flota API.

 

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