Alerta logística: qué significan las nuevas normas de emisiones de la OMI para 2020 para el sector marítimo

agosto 13 / US
Alerta logística: qué significan las nuevas normas de emisiones de la OMI para 2020 para el sector marítimo

Por: Mollie Bailey, Vicepresidenta Internacional de Transplace

a principios de este año, compartimos algunas informaciones importantes la Organización Marítima Internacional (OMI) anunció una nueva norma relativa a los niveles aceptables de emisiones de óxidos de azufre (SOx) en el combustible de los buques, todo ello en un esfuerzo por reducir la contaminación atmosférica de los buques portacontenedores.

Cuando faltan menos de seis meses para la plena aplicación de la norma sobre emisiones, todavía hay incertidumbre en todo el sector marítimo mundial sobre su impacto global. A continuación, examinaré lo que los transportistas deben saber sobre las nuevas directrices relativas al combustible y analizaré cómo podría afectar a su negocio.

Cambios en las directrices mundiales sobre combustibles

A partir del 1 de enero de 2020, todos los buques del mundo sólo podrán utilizar combustible con un contenido máximo de azufre del 0,5%, significativamente inferior al actual límite de azufre del 3,5%.
Según la OMI
«Esto reducirá significativamente la cantidad de óxidos de azufre que emanan de los buques y debería tener importantes beneficios para la salud y el medio ambiente en todo el mundo, especialmente para las poblaciones que viven cerca de los puertos y las costas».

Para que los armadores se ajusten a la nueva norma de la OMI, tienen tres opciones:

  1. Cambiar el fuel-oil de alto contenido en azufre (HSFO) por el gas-oil marino (MGO) o el fuel-oil de muy bajo contenido en azufre (VLSFO)
  2. Adaptar los buques para que utilicen gas natural licuado (GNL) u otros combustibles sin azufre
  3. Instalar sistemas de limpieza de los gases de escape (depuradores de gases) para utilizarlos con el HSFO1 de menor coste

Se ha especulado sobre qué estrategia de cumplimiento elegirá la mayoría de las empresas de transporte marítimo al sopesar el coste y los beneficios de cada opción. Adrian Tolson, director de 20|20 Marine Energy, prevé que el mercado se decante en un 55% por el VLSFO, en un 25% por el MGO y en un 20% por el HSFO, y que utilice depuradores para extraer el azufre.2

Independientemente de la opción que elijan, habrá un coste importante. Esto es especialmente cierto para aquellos que optan por abastecer de combustible a los buques con VLSFO, que se espera que cueste entre un 55 y un 65% más que el combustible «bunker» más comúnmente utilizado para alimentar a los buques.3 También preocupa la disponibilidad de VLSFO en relación con la demanda y la incertidumbre sobre el rendimiento del nuevo combustible en los motores existentes, lo que podría dar lugar a requisitos mecánicos y de mantenimiento adicionales (y los costes asociados).1

El gasóleo marino no supone ningún riesgo de compatibilidad, pero es más caro que las otras opciones de combustible. El GNL, otra opción, también es caro y conlleva un elevado coste de cambio de motor e infraestructura.

La instalación de depuradores de gases permite a los buques utilizar HSFO frente a un combustible más caro y de menor porcentaje. Sin embargo, equipar un buque con un depurador requiere una inversión de entre 2 y 10 millones dedólares4, y su instalación puede llevar hasta seis meses.5 Los propietarios de los grandes buques graneleros están siendo especialmente agresivos en sus inversiones en depuradores, y se espera que entre una cuarta y una tercera parte de los Capesize tengan instalados depuradores.7

¿Cómo afectarán estos cambios al sector?

Aunque la OMI 2020 contribuirá a reducir significativamente la contaminación atmosférica, estas nuevas normas pueden tener un impacto negativo inicial en todo el sector: sobre todo el coste adicional para todo el sector del transporte de mercancías en contenedores, que se estima en 10.000 a 12.000 millones de dólares cada año.4

Los transportistas no se limitarán a asumir estos costes adicionales, sino que los repercutirán en los cargadores y, en última instancia, en los consumidores. Muchos esperan que estos costes empiecen a filtrarse a finales del tercer trimestre o principios del cuarto trimestre de 2019, a medida que las navieras empiecen a utilizar combustibles bajos en azufre y a instalar depuradores.

El impacto no se limita a los costes, ya que la capacidad se reducirá temporalmente al estar los buques fuera de servicio mientras se instalan los depuradores. Incluso se eliminará parte de la capacidad de forma permanente debido al espacio adicional que ocuparán los depuradores y los tanques de GNL en los buques, así como a la eliminación progresiva de los buques más antiguos en lugar de su conversión a los nuevos tipos de combustible.8

Los transportistas deben planificar con antelación

Aunque la normativa no entra en vigor hasta primeros de año, los transportistas deben prepararse ahora para mitigar los efectos en sus negocios. Los transportistas deberían mantener conversaciones con sus compañías para entender cómo serán los precios del combustible y la capacidad, y planificar con antelación: reservar capacidad antes de lo habitual será fundamental para mitigar las posibles interrupciones.

¿Cómo se está preparando su cadena de suministro para la OMI 2020?

1https://www.pacificgreentechnologies.com/articles/can-marine-scrubbing-industry-handle-imo-2020-demand

2https://www.freightwaves.com/news/imo-2020-presentations-outline-scenarios-for-fuel-switching-that-will-impact-diesel-markets

3https://www.joc.com/maritime-news/container-lines/carrier-hesitation-hampers-imo-fueled-scrubber-rush_20190424.html

4https://www.ajot.com/premium/ajot-imo-2020-by-the-numbers

5https://www.hellenicshippingnews.com/just-how-disruptive-will-imo-2020-be/

6https://gcaptain.com/more-carriers-turn-to-scrubbers-ahead-of-imo-2020/

7https://www.freightwaves.com/news/how-imo-2020-impacts-transport-of-ore-coal-grain-and-other-dry-bulk

8https://www.forbes.com/sites/flexport/2019/04/08/imo-2020-what-shippers-need-to-know-now/#778491e24812

 

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