Anne Balay met en lumière les histoires rarement racontées des chauffeurs routiers LGBTQ.

juillet 12 / US
Anne Balay met en lumière les histoires rarement racontées des chauffeurs routiers LGBTQ.

Anne Balay a l’habitude de se faire virer, mais elle en parle ouvertement. « C’est un schéma qui est gênant, mais le reconnaître m’aide émotionnellement », dit-elle en riant.

Si le fait de perdre un emploi après l’autre peut être négatif pour certains, cela a ouvert de nombreuses possibilités à M. Balay. Aujourd’hui âgée d’une cinquantaine d’années, elle est une collection d’identités : professeur, chercheuse, historienne orale, mère, mécanicienne automobile, chauffeur routier, lesbienne et militante. Elle est également l’auteur de Semi Queer : Inside The World of Gay, Trans, and Black Truck Drivers, un recueil d’entretiens percutants qui mettent en lumière la beauté et les difficultés d’être LGBTQIA+ dans le secteur du transport routier.

Balay n’avait jamais prévu de faire carrière comme chauffeur routier. Elle s’est tournée vers l’industrie après avoir écrit son premier livre, Steel Closets, sur les métallurgistes LGBTQIA+, et après avoir perdu son emploi universitaire. Elle aimait les moteurs et la conduite, mais l’école de camionnage a été une lutte inattendue. Elle a échoué deux fois à l’examen du permis de conduire et n’a fait du camionnage professionnel que pendant cinq mois avant de perdre cet emploi également.

Mais le court séjour de Balay derrière le volant lui a fait découvrir le monde des chauffeurs routiers ouvertement LGBTIA+. Elle était fascinée par le contraste entre ces personnes et leurs homologues sidérurgistes : « Je voulais savoir pourquoi les sidérurgistes sont anxieux et renfermés et pas les camionneurs. »

M. Balay a également voulu dissiper les idées fausses que le public se fait du camionnage. Elle a reconnu qu’avant d’entrer dans le secteur, elle avait ses propres idées sur la liberté d’être son propre patron, de gagner un salaire respectable et de vivre des moments de « cow-boy » sur la route. Elle a constaté que les nouveaux conducteurs ont très peu d’autonomie dans leur emploi du temps, surtout ceux qui travaillent pour de grandes entreprises. Ils ne gagnent pas beaucoup d’argent, du moins pendant les premières années, et ils doivent souvent faire face à des mauvais traitements et à des conditions épouvantables.

Pour aller plus loin, Balay s’est replongée dans le camionnage. Elle a passé tout un été à se promener en voiture et à fréquenter les relais routiers, pour interviewer 66 conducteurs homosexuels, transsexuels et noirs dont les histoires sont devenues Semi Queer. La plupart des personnes avec lesquelles Anne s’est entretenue racontent avoir été victimes de discrimination, de harcèlement verbal ou d’agression sexuelle sur la route. Ils discutent des difficultés physiques et émotionnelles du travail, de leur désir de plus de respect et de la difficulté de trouver une entreprise inclusive.

Ces histoires sont difficiles à lire, mais elles ont été encore plus difficiles à collecter. « Il y a tellement de traumatismes et c’est vraiment difficile à entendre », a déclaré Balay. « Soixante-six histoires, c’était le maximum de vies humaines que je pouvais absorber à ce moment-là. » Pour que la vie des chauffeurs routiers s’améliore, il est impératif de croire les histoires, a-t-elle dit.

Bien que Semi Queer dresse un tableau quelque peu désolant, M. Balay a déclaré que de nombreuses personnes LGBTQIA+ comptent sur le camionnage comme source de travail stable après avoir été rejetées ou exclues d’autres industries. Elle a également évoqué la liberté de sortir de situations potentielles de harcèlement parce que la mobilité fait partie intégrante de leur travail. Le plus important, c’est que Balay a affirmé que toutes les personnes à qui elle a parlé restent dans le camionnage simplement parce qu’elles aiment leur travail. Ils aiment conduire avec les vitres baissées, actionner les engrenages d’une grosse machine et avoir le sentiment d’apporter une contribution significative.

« Ils vont dans les champs et regardent les gens cueillir des fruits, ils les apportent au magasin et les achètent. Ils vivent dans le monde d’une manière vivante. Il y a de la magie là-dedans. »

Les opinions exprimées dans ce post sont uniquement celles de la personne présentée. Les expériences peuvent varier.

 

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