Anne Balay explica las historias de los camioneros LGBTQ que rara vez se cuentan

julio 12 / US
Anne Balay explica las historias de los camioneros LGBTQ que rara vez se cuentan

Anne Balay tiene la costumbre de ser despedida, pero habla de ello abiertamente. «Es un patrón que resulta incómodo, pero reconocerlo me ayuda emocionalmente», bromeó entre risas.

Aunque perder un trabajo tras otro puede ser negativo para algunos, a Balay le ha abierto un abanico de oportunidades. Ahora, a mediados de los 50, es un conjunto de identidades: profesora, investigadora, historiadora oral, madre, mecánica de automóviles, camionera, lesbiana y activista. También es autora de Semi Queer: Inside The World of Gay, Trans, and Black Truck Drivers, una recopilación de impactantes entrevistas que iluminan la belleza y las dificultades de ser LGBTQIA+ en la industria del transporte.

Balay nunca planeó ser un camionero de carrera. Se dedicó a la industria después de escribir su primer libro, Steel Closets, sobre los trabajadores del acero LGBTQIA+, y posteriormente perder su trabajo en la universidad. Le encantaban los motores y la conducción, pero la escuela de camiones fue una lucha inesperada. Suspendió el examen de CDL dos veces y sólo se dedicó al transporte profesional durante 5 meses antes de perder también ese trabajo.

Pero el poco tiempo que Balay pasó al volante la introdujo en el mundo de los camioneros abiertamente LGBTIA+. Le fascinó el contraste entre estos individuos y sus homólogos siderúrgicos: «Quería saber por qué los siderúrgicos son ansiosos y están en el armario y los camioneros no».

Balay también quiso disipar las percepciones erróneas del público sobre el transporte por carretera. Reconoció que antes de entrar en el sector tenía sus propias ideas sobre la libertad de ser su propio jefe, ganar un sueldo respetable y tener momentos de «vaquero» en la carretera. Lo que descubrió fue que los nuevos conductores tienen muy poca autonomía sobre su tiempo, especialmente los que trabajan para grandes empresas. No ganan mucho dinero, al menos durante los primeros años, y a menudo se enfrentan a malos tratos y condiciones lamentables.

Para profundizar, Balay volvió a sumergirse en el transporte por carretera. Pasó todo un verano haciendo recorridos y frecuentando paradas de camiones, entrevistando a 66 conductores homosexuales, transexuales y negros cuyas historias se convirtieron en Semi Queer. La mayoría de las personas con las que habló Anne comparten relatos de discriminación, acoso verbal o agresión sexual en la carretera. Hablan de las dificultades físicas y emocionales del trabajo, de su deseo de que se les respete más y de los retos de encontrar una empresa inclusiva.

Estas historias son difíciles de leer, pero aún más difíciles de recopilar. «Hay muchos traumas y se hace realmente difícil de escuchar», dijo Balay. «Sesenta y seis historias eran todas las vidas de personas que podía absorber en ese momento». Para que la vida de los camioneros mejore, es imprescindible creerse las historias, dijo.

Aunque Semi Queer pinta un panorama algo desolador, Balay dijo que muchas personas LGBTQIA+ cuentan con el transporte por carretera como fuente de trabajo estable después de haber sido rechazadas o expulsadas de otras industrias. También habló de la libertad para salir de posibles situaciones de acoso porque la movilidad está incorporada a sus puestos de trabajo. Tal vez lo más importante es que Balay sostuvo que todas las personas con las que habló se quedan en el transporte por carretera simplemente porque les gusta el trabajo. Les encanta conducir con las ventanillas bajadas, manejar los engranajes de una gran máquina y sentir que hacen una contribución significativa.

«Van al campo y ven cómo la gente recoge la fruta, la llevan a la tienda y la compran. Viven en el mundo de una manera viva. Hay una magia en ello».

Las opiniones expresadas en este post son únicamente las de la persona que aparece. Las experiencias pueden variar.

 

Share article